Backpacking in Japan

This page is currently being translated to English. If you want to read a part that has not been translated yet, you can always try to view the page in Google translate.

After I graduated in June 2008 I didn't feel like working right away, I wanted to see some of the world for a while. The destination became Japan, and 'for a while' became 3 months.

Lots of people have asked me 'Why Japan?'. I choose Japan because it is a wonderful mix of modern technology and old traditions. It's also very accessible for solo-travelers, which was important for me. Besides that it has some beautiful nature, amazing buildings and ancient temples, things that I always wanted to see.

The travel log on this page is almost entirely typed during the trip, except for the first and last post. The translation to English was done in 2013, but I've kept the present tense style of writing intact. Writing an update during the trip was a bit problematic at some times, because it doesn't matter how modern Japan is, an internet cafe is sometimes miles away. The dates above the posts are the dates on which I typed them, the place indicates the place where I was at that moment.

17 August 2008, Home

I've finished my studies, so I have lots of time for a long vacation. Because I want to travel around I decided to go backpacking so I can go my own way.

The preparations are coming along, I've already put my tent in the backyard to test it:

(All images are clickable.)

It's a 1-person tent, which is as light as possible. It has just enough space for me and my backpack.

After writing some php-scripts I can edit this page from every computer that is connected to the internet. That way I can write updates during my trip. To be continued!

22 August 2008, Tokyo, Japan

After two planes, a train and some walking I'm finaly in Tokyo. The weather was pretty hot yesterday but today it's a lot better with only 25įC. I'm gonna look for some real breakfast now, because the traditional Japanese breakfast which they serve in the hotel contains fish (!) and soup.. A bit too heavy for my first day in Japan.

25 August 2008, Mobara, Chiba, Japan

From a very cloudy Tokyo to a little less cloudy Mobara. Still cloudy, but at least there are rice fields here!

from this: to this:

An improvement, not?

27 August 2008, Mobara, Chiba, Japan

Yesterday I did a little walk in the area of Yorokeikoku. There should be a waterfall *somewhere*, but I haven't found it. Looking at the amount of water in the river it couldn't have been much anyway. However, there is a very nice path along the river.

Japanese keyboards have a qwerty layout, so typing normal text is no problem at all. The problem is the special characters, they are at a different place than where you would expect them. Shift 2 gives a " while the @ is right besides the P. Typing html for this webpage can be rather difficult.

29 August 2008, Kawaguchiko, Yamanashi, Japan

Since yesterday I am in the Sunnide Resort, a fancy resort in Kawaguchiko. Fancy ​​but very affordable. All that fanciness costs about 25 euros per night. The Japanese dinner was also 25 euros including drinks. I donít think you can find this quality for this price in the Netherlands.

On my way to Kawaguchiko I came across Shinjuku station and of course I had to see the Tokyo Metropolitan Government Building.

You can visit both towers free of charge and enjoy the view from over 200 meters high.

30 August 2008, Kawaguchiko, Yamanashi, Japan

On my third day in Kawaguchiko I can finally see Mount Fuji. Well, partly. Still better than yesterday when I had to guess where it was.

At the moment Iím waiting for the bus to Shinjuku where I hope to find a new raincoat. The one I have currently seems to be leaking.

According to the weather forecast the weather on the top of Mount Fuji is getting better in a couple of days, so Iím thinking about staying a couple of days extra. The price of the resort is somewhat convincing. Though yesterday the resort was almost flushed away by the immense amount of rain.

1 September 2008, Kawaguchiko, Yamanashi, Japan

Yesterday evening I finally climbed Mount Fuji. In the dark, with a flashlight on a rocky trail. It took less time than I thought it would be so I was two hours early at the top. Which resulted in the fact that I had to wait for two hours in the cold before the sun rose. Still worth it.

My first real sunrise in Japan. Together with these three photos I took about another hundred because the view was amazing, before, during and after the sunrise.

4 September 2008, Nagoya, Aichi, Japan

On the 2nd of September I climbed Mount Aka-dake (2899 m). The hike was marked as easy in my guidebook Hiking in Japan, but in reality it was anything but easy. A couple of photos to give an impression:

The path wasnít maintained for at least the last 4 to 5 years, visible by the amount of fallen trees and bushes on the path. Nevertheless I reached the summit and the valley on the other side in one day. The next hike is going to be something very easy!

5 September 2008, Nagoya, Aichi, Japan

Today I walked a bit around in Nagoya, visiting a couple of temples, a shopping mall and the electricity museum. While walking through the shopping mall I came across an electronics parts store. Of course I had to buy something.

The loot consists of a couple of breadboards, SMD dip switches, crystals and a couple of others small things. Not too much, because I have to carry everything in my backpack.

6 September 2008, Tsu, Mie, Japan

I do not have a place to stay in Kyoto till the 7th of September so I had to stay somewhere else. The destination of choice was Tsu. Not a really special city, but there are even a couple of nice temples here.

Tomorrow Kyoto!

7 September 2008, Kyoto, Japan

Iím finally in Kyoto, but there are no red leaves yet! But the temples are beautiful and the view is great.

But, as you might see the red leaves are coming. Thatís why I reserved the guesthouse for another couple of nights from 15 to 19 September. With a little luck some leaves are red around that time.

8 September 2008, Kyoto, Japan

Iíve been in Kyoto for one and a half day, but Iíve already seen more temples than during my complete stay. A couple of highlights:

My big advantage is the fact that it isnít the weekend. I was at the golden temple at 9:30 and it was still empty! Perfect for shooting photos. If I have to believe my camera Iíve shot about 220 photos today. I need to find some extra SD cards soon because in a couple of days I will stay a whole week in Kyoto.

Osaka tomorrow. I expect somewhat the same as Tokyo. Lots of people in a small area.

11 September 2008, Osaka, Japan

Yesterday I was in Nipponbashi, the Akihabara of Osaka. Iíve seen lots of things but I didnít took many photos.

Today I went to Osaka Castle which took a bit of getting used to. If you say castle from 1500 AD I think about a castle made from stone and wood. The outside is indeed made of stone, wood and metal, but the inside is modern. There is even an elevator which brings you all the way to the top floor where the automatic sliding doors give access to the outside ring. It doesnít really feel like a 500 year old castle. At Least I could take some good pictures of the outside:

13 September 2008, Nara, Japan

Because the guesthouse has only room for me starting from 14 September I went to Nara today. Finding the right train in Osaka was a bit problematic, but I found the right one.

It has been very good weather for a couple of days so I was thinking about camping in Nara. But when I opened the window this morning.. rain. Luckily the rain had ended by the time I checked out of the hotel, and by the time I arrived in Nara the weather was fine again. But no camping to be found. The local youth hostel was a quick second choice and after I dropped my bag I took a walk through Nara. Nara has some special thing like the Tōdai-ji temple which was once the worldís largest wooden building.

Tomorrow Iím going back to Kyoto!

14 September 2008, Kyoto, Japan

Iím back in Kyoto and went to the Fushimi Inari shrine where I walked the 10.000 torii walk. I have no idea if there are really 10.000 torii, but there certainly are a lot.

It was pretty busy today, but I found some empty spots to take a couple of nice pictures. Tomorrow (monday) itís also going to be busy because itís a national holiday.

15 September 2008, Kyoto, Japan

Today I walked to the big Daimonji from where you have an excellent view of Kyoto:

There was a little bit of rain on the way back, but nothing serious. When I get home Iíll try to stitch the photos together.

16 September 2008, Kyoto, Japan

Today I left the guesthouse with the idea to visit a couple of temples, but on my way I came across these huge stairs. They were just asking to be climbed, so I did. Halfway was a beautiful gate, at the top was the mausoleum of Toyotomi Hideyoshi, something I found out later.

The photo in the middle was taking in the steam locomotive museum, I went there after I visited Kyoto Tower. A bit of a disappointment because of the size, but theyíve got working steam locomotives and a railway turntable.

The day ended with a nice sunset and I had dinner at a small restaurant in the underground shopping mall under the bus station.

17 September 2008, Kyoto, Japan

Ik hoorde gisteren dat er vandaag om 14:00 iets met een draak bij de Kiyomizu tempel was, dus ik naar de Kiyomizu tempel. Nu was ik daar ook een week geleden, maar ik was blij dat ik nog een keer naar binnen ben gegaan. Er was net iets meer open nu, inclusief een stel hele mooie beelden binnen in de tempel, die normaal niet zichtbaar zijn. En de draak was geweldig:

De middelste foto is de onderkant van een gigantische lantaarn die bij de ingang van een tempel hing. Ze houden hier enorm van goud. Het bruggetje kwam ik tegen toen ik op zoek was naar een andere tempel, een typisch Japans plaatje.

18 September 2008, Kyoto, Japan

Vandaag een beetje op zwerftoer gegaan (iedere dag eigenlijk), maar nu op de fiets. Dan kom je net even wat verder in een kortere tijd. Onderweg langs een paar woonhuizen gekomen waar je graag zou willen wonen:

's Avonds heb ik nog een keer de 10.000 torii wandeling gedaan. De tempel aan het begin is 's avonds verlicht, evenals de route door de torii.

Best een spooky wandeling tijdens de avond, maar wel mooi om te zien.

19 September 2008, Kyoto, Japan

Vandaag was het behoorlijk aan het hozen, maar ik had het keizerlijk paleis nog niet gezien. Dus, poncho aan, en naar het keizerlijk paleis. Er worden alleen maar rondleidingen met gids gegeven, en de eerstvolgende rondleiding was in een uurtje, geluk dus. Als je eenmaal binnen bent, dan zie je ook wel heel veel mooie dingen in een uurtje:

's Avonds reed ik opeens tegen de zonsondergang in.

Zie je dat stoplicht? Ik gelukkig wel..

23 September 2008, Kobe, Hyōgo, Japan

Ik zit sinds een paar dagen in Kobe, waar ik gisteren de berg achter Kobe heb beklommen, Mount Rokko. Het uitzicht was, zoals altijd, geweldig:

Hierna was ik van plan om naar Himeji te gaan, even het kasteel bezoeken.

24 September 2008, Himeji, Hyōgo, Japan

Vandaag vanuit Himeji. Ik had op internet gelezen dat er een youth hostel zou zijn in Himeji, dus met goede hoop naar de tourist info gegaan. Nou, niet dus. Het hostel was kortgeleden gesloten, dus daar ging mijn goedkope overnachtplek. Uiteindelijk een goedkoop buisness hotel gevonden, want van campings hebben ze hier ook nog nooit gehoord. Maar, ze hadden wel iets anders bij de tourist info, een kaart met alle youth hostels in Japan! Iets waar ik al een tijdje naar opzoek was.

Gisteravond heb ik overgens doorgebracht in de International Bar Nasty House. Ik had erover gelezen in het Kansai Magazine in Osaka, en ik was toch in Kobe, dus ik heb die bar opgezocht. Internationaal is het zeker, met een eigenaar uit Nigeria en zowel lokale Japanners en buitenlanders als bezoekers. Gezellige avond gehad met een aantal flink aangeschoten Japanners (niet dat ik zelf volledig nuchter was..). Het is maar goed dat er drie treinmaatschappijen naar m'n slaapplaats rijden (drie stations verderop), want twee daarvan reden al niet meer toen ik bij het station aankwam.

Natuurlijk nog een paar foto's. Onderweg naar Himeji ben ik even gestopt bij de Akashi Kaikyo brug, de langste hangbrug ter wereld. De kabels zijn meer dan 4km lang! En de brug is werkelijk enorm. Interressant weetje, voor de grote Grote Hanshin Aardbeving van 1995 stonden de pijlers er al en hingen de kabels voor het grootste gedeelte. Na de beving stond alles er nog, maar de twee pijlers stonden een ruime meter verder uit elkaar.

En natuurlijk Himeji Castle:

Morgen ga ik eerst naar Ako (waar ze ergens een rode slotgracht hebben zag ik op TV), en als ze daar geen slaapplaats hebben ga ik door naar Okayama.

26 September 2008, Kurashiki, Okayama, Japan

Voordat ik gisteren vertrok naar Ako eerst nog even langs de begraafplaats van Himeji geweest. Daar staat een pagoda waar een deel van de as van Budda wordt bewaard, een cadeautje van een of andere minister uit India als ik het goed heb. Het was een flink stukje wandelen, maar het was het ook wel waard.

Daarna op de trein gestapt naar Ako, hetgeen zeker een leuk plaatsje is. Niet heel veel te zien, maar daardoor lekker rustig. Ik heb de rode slotgracht niet gezien, wel een groene:

Het is natuurlijk gewoon kroos, maar later in de herfst kleurt het donkerrood hetgeen er een stuk mooier uitziet.

Momenteel zit ik in Kurashiki, een plaats die vol zou moeten staan met oude huizen. Genoeg oude huizen te zien hoor, maar een beetje jammer dat de helft een airco op het dak heeft staan. Het 'oude straat' gevoel is meteen weg. Bovendien staat er een verbazende hoeveelheid westerse gebouwen in deze stad.

27 September 2008, Kurashiki, Okayama, Japan

Vandaag een dagtripje naar Okayama gemaakt en Okayama castle bezocht. Ook nog even de Korakuen tuin gezien, welke best groot is.

En toen ik 's avonds de was aan het doen was gaf de zon nog even een mooie show weg:

Morgen wilde ik naar de kust, weer eens een beetje lekker wandelen.

28 September 2008, Kurashiki, Okayama, Japan

Zoals gisteren gezegd vandaag naar de kust gegaan, om een beetje te wandelen. De plaats is Washuzan geworden, want vanaf daar heb je een mooi uitzicht over een (weer een..) gigantische hangbrug.

Morgen weer verkassen, maar ik heb al een jeugdherberg geregeld. (In het Japans!)

1 October 2008, Hiroshima, Japan

Eindelijk weer wat, de afgelopen twee dagen geen update omdat ik op een eiland zat waar geen internetcafe was. Er was wel een hoop moois te zien op dat eiland dat jammergenoeg behoorlijk regenachtig was vanwege de langstrekkende tyfoon. Om het ongeluk nog even groter te maken heeft m'n camera een SD kaart onleesbaar weten te maken, maar vandaag heb ik bijna alles weer weten te recoveren (160 foto's). Even een paar van die foto's:

De tweede is misschien een beetje onduidelijk, maar dat is deel van een lange grot met 1000 van dit soort beeldjes. Een behoorlijk speciaal gezicht.

Voor de komende drie nachten zit ik in Hiroshima, morgen ga ik een mooie hike doen op een eiland dat vlak voor Hiroshima ligt.

2 October 2008, Hiroshima, Japan

Vandaag naar een aantal dingen in Hiroshima geweest, onderandere de A-bomb dome (een gebouw dat er nog precies hetzelfde uitziet als vlak na de bom) en het bijbehorende museum / gedenkplaats.

Daarna naar de Shukkeien Garden gelopen, een enorme tuin midden in de stad. Prachtige layout, met een bijzonder bruggetje in het midden.

's Avonds nog een keer langs het kasteel in Hiroshima gelopen (compleet verwoest maar weer opgebouwd) en een paar nachtfoto's genomen.

Morgen ga ik naar het eiland dat voor de kust ligt, iets dat ik eigenlijk vandaag al van plan was..

4 October 2008, Hiroshima, Japan

Gisteren kwam het er niet van om wat te typen, dus dan maar vandaag. Gisteren heb ik mount Misen beklommen op het eiland voor de kust van Hiroshima. Bovenop die berg staat een tempel met een 'eeuwig' vuur dat al zo'n 1200 jaar brandt. In die tijd is het gebouw verschillende malen afgebrand, maar het vuur is altijd blijven branden. Het zag er in ieder geval lekker zwart uit binnen, volgens mij hadden ze ook al 1200 niet schoongemaakt.

En vandaag heb ik nog een keer de tempel met de beroemde torii bezocht. Deze keer bij hoogtij, dat ziet er een stuk beter uit. Vergelijking?

Oke, beetje scheef, maar een stuk specialer. De torii ziet er bij hoogwater ook mooier uit, tenzij er net een zonsondergang bezig is...

Er lopen een paar mensen bij om de grootte van het ding even aan te geven. Enorm. Ik moet toegeven dat ik veel te veel foto's van dat ding heb gemaakt, maar ze zijn allemaal te mooi om weg te gooien.

7 October 2008, Shimonoseki, Yamaguchi, Japan

Gisteren verkast naar Shimonoseki, de meest westelijke plaats op het Honshū eiland. Morgen ga ik naar het volgende eiland, Kyūshū. Daar ben ik vandaag overgens al heel even geweest, vlak bij de jeugdherberg ligt de entree van een 780m lange voetgangerstunnel naar de overkant van de zeestraat.

Maar eerst nog even wat foto's van gisteren, voordat ik naar Shimonoseki ben gekomen heb ik eerst de dag doorgebracht in Iwakuni. Een kleine zoekactie op het internet wees uit dat ze daar een paar leuke dingen hadden. Onderandere een hele speciale brug, en natuurlijk weer een kasteel. Dat kasteel staat op een heuveltop, waardoor je een geweldig uitzicht hebt over heel Iwakuni en de zee.

In het foldertje stond dat deze jeugdherberg uitzicht had op de brug die dit eiland met het volgende verbindt, en dat uitzicht is geweldig. Toen ik vanmorgen uit m'n raam keek zag ik dit:

Morgen naar Kyūshū.

8 October 2008, Kukura, Fukuoka, Japan

Gisteren heb ik een beetje door Shimonoseki gelopen en gefietst. Ze hebben hier geen kasteel, maar wel het hoogste observatorium in westelijk Japan. En een paar hele mooie nachtfoto's gemaakt..

Ik blijf overgens niet in Kukura vandaag, ik zit hier alleen even omdat ze een mooie Japanse tuin hebben en een goedkoop internetcafe. Bovendien kan ik pas vanaf een uurtje of 6 inchecken in de volgende jeugdherberg. Eerst dus nog even op m'n gemak door de stad wandelen.

9 October 2008, Fukuoka, Japan

Oke, eerst even voordat iemand nog vraagt of de blaadjes al rood beginnen te kleuren..

Duidelijk lijkt me? Gaan we verder met de gebeurtenissen van afgelopen twee dagen.

Gisteravond zat ik in Kidonanzōin-mae, een gehucht dat met recht gehucht genoemd mag worden. Ik dacht eerst nog even te eten in een restaurtantje of iets dergelijks voordat ik naar de jeugdherberg zou lopen. Niet dus, geen eettent te bekennen. Vijf huizen en dat was alles. Na enige navraag bij het eerste huis met een open deur bleek dat de jeugdherberg zo'n 5km verderop was. Ik ben uiteindelijk door die lokale bewoners naar een winkel (om avondeten te kopen) gereden, om daarna naar de jeugdherberg te zijn gebracht. Daar geslapen, en de volgende morgen door de eigenaar weer naar het station gebracht. Vlak bij het station is een tempel met een liggende budda, die moest ik natuurlijk even zien. Best een groot ding, pastte geeneens helemaal op de foto. Er omheen waren natuurlijk talloze kleine tempeltjes te vinden op de heuvel.

Ondertussen zit ik in Fukuoka, met 2.3 miljoen inwoners wel even iets anders dan Kidonanzōin-mae. Alvast even een foto van(af) Fukuoka Tower:

Morgen? Geen idee...

10 October 2008, Karatsu, Saga, Japan

Als je denkt dat heel Japan vol staat met oude tempels en poorten, nee dus. Ze hebben ook gewoon gloednieuwe:

Er worden regelmatig dingen opnieuw gebouwd, of daken vervangen. Ook de kastelen zijn bijna allemaal herbouwd omdat ze ooit eens verwoest zijn. Volgens mij is Himeji Castle nog zo'n beetje het enige kasteel dat grotendeels orgineel is.

Vanmorgen besloten om naar Karatsu te gaan en daar maar verder te zien. Beetje avontuurlijk is ook leuk af en toe. Vanuit de trein zag ik opeens een ander kasteel, dus snel een scheve foto gemaakt. Blijkt dat kasteel in Karatsu te staan, waar ik twee minuten later aankwam. Eerst een goedkope overnachting geregeld, en toen het kasteel bezocht. Ook dit kasteel is herbouwd in 1966 als museum, maar de buitenkant ziet er nog steeds mooi uit.

Rond het kasteel vlogen een behoorlijk aantal roofvogels, die af en toe op een paar meter afstand voorbij vlogen.

Morgen naar Nagasaki.

12 October 2008, Nagasaki, Japan

Sinds gisteren zit ik in Nagasaki. Een niet al te grote stad, en ondanks het verleden behoorlijk buitenlander-loos. Ik kom ze wel tegen, maar niet in grote mate. En dat terwijl Nagasaki heel erg veel buitenlands bezoek heeft gehad in het verleden. Dat is nog goed te zien overal aan de gebouwen. Deels zijn ze nog in orginele staat (de atoombom heeft hier niet alles plat gelegd), deels zijn ze opnieuw gebouwd.

Van links naar rechts, een Engels landhuisje, een Chinese tempel en een Hollandse kamer op Dejima. Als je dat artikel even leest, dan snap je meteen waarom ze het Huis ten Bosch in Nagasaki hebben nagemaakt. Daar ga ik overgens morgen naar toe.

14 October 2008, Nagasaki, Japan

Gisteren naar het Huis ten Bosch geweest. Ik heb er een beetje gemende gevoelens over. Het ziet er allemaal erg Nederlands uit, maar met een Nederlands uiterlijk en een Nederlandse naam maak je iets nog niet Nederlands. Ik had als Nederlander niet echt het gevoel me in Nederland te wanen. Desondanks, het blijft speciaal om te zien, vooral bij nacht:

Maar als je dan weer van een afstand kijkt, dan weet je zeker dat je niet in Nederland bent..

Tomorrow I'll Go To Goto Island (flauw..). Op de kaart lijkt het 1 eiland, maar het is een groep van meer dan 100 eilanden die het westelijkste puntje van Kyūshū vormen. De jeugdherberg heeft iets met 'Sunset' in de naam, dus dat beloofd veel goeds!

16 October 2008, Miiraku, Nagasaki, Japan

Sinds gisteren zit ik op een van de Goto eilanden, vlak bij het meest westelijkste puntje van Kyūshū. Vandaag een beetje rondgelopen op dit redelijk grote eiland, dat nog behoorlijk leeg is. Al liep ik gewoon over de weg, die tien auto's per uur zijn niet echt een probleem.. Deze eilanden zijn vulkanisch, en aan de kust is dat goed te zien:

Verder hebben ze heel erg veel mooie natuur op dit eiland, en behoorlijk grote vlinders.

Vanavond ben ik naar de andere kant van de heuvel gelopen om de zonsondergang te zien. Een flink eindje lopen, maar dan zie je ook wel een hele mooie zonsondergang.

En toen ik terugliep zag ik een nog veel specialer iets, een rode rijzende maan.

Morgen hoop ik naar het meeste westelijkste puntje te gaan, als het plaatselijke vervoer een beetje meezit..

18 October 2008, Nagasaki, Japan

Gisteren ben ik naar Saganoshima geweest, een piepklein eilandje voor de kust van Goto Island. Het was een beetje plannen, want er gaan maar 4 boten op een dag. Het eiland is maar 1 bij 2 km groot, maar er zijn wel mooie dingen te zien:

Voor vanavond weer even terug in Nagasaki, want na een boottocht van vier en een half uur had ik geen zin meer om verder te reizen.. Uitzichtje vanaf de boot toen we de haven van Nagasaki naderden:

Morgen weer verder richting het zuiden.

19 October 2008, Kumamoto, Japan

Vandaag even een kleine tussenstop in Kumamoto. Ik hoorde gisteren dat het gebied rond Mount Aso erg mooi is, dus daar ben ik naar onderweg.

Kumamoto heeft ook een kasteel (er zijn ongeveer 50 van dit soort kastelen in Japan, iedere grote stad heeft er wel een..) en ook deze is herbouwd in 1960. Maar, een aantal bijgebouwen en poorten zijn nog orgineel, uit de vijftiende eeuw. Zo'n beetje rond het hele kasteel was een festival gaande, optredens, eettentjes, etc.

Morgen, Mount Aso. Een van de grootste actieve vulkanen ter wereld. Rook, stoom en stank!

23 October 2008, Hitoyoshi, Kumamoto, Japan

De afgelopen drie nachten zat ik in Aso, vlakbij een van de grootste actieve vulkanen ter wereld. Ik ben in totaal twee keer omhoog geweest, heb bergtoppen beklommen en natuurlijk in de krater gekeken. Waanzinning landschap.

Ze hebben daarboven echt van alles, van grashelling tot maanlandschap. En alle kleuren rotsen die je maar kan bedenken.

Vandaag even overnachten in Hitoyoshi omdat ik geen zin had om de hele dag in de trein te zitten, morgen weer verder naar het zuiden.

25 October 2008, Kagoshima, Japan

Sinds gisteren zit ik in Kagoshima, vlakbij een andere enorme vulkaan. Het treinritje hierheen was geweldig, ik zat bij toeval in een of andere speciale trein die extra langzaam reed bij geweldige vergezichten.

Die enorme vulkaan bij Kagoshima ligt in de baai, vlak voor de kust. Het ding is nogal onrustig geweest de afgelopen 100 jaar, en dat is goed te zien aan de lavavelden.

Morgen naar Yakushima, naar het Mononoke forrest. Nog nooit van Mononoke gehoord? Dan heel snel de film gaan kijken, het is een aanrader.

29 October 2008, Kagoshima, Japan

Drie dagen Yakushima was eigenlijk veel te kort, daarom stond het eiland al na 1 dag op de 'ik wil hier nog een keer naar toe' lijst. Ik heb dan ook behoorlijk wat foto's genomen, een klein overzichtje:

Vanavond weer even voor 1 nachtje terug in Kagoshima, morgen naar Okinawa. Naar welk eiland precies weet ik nog niet, de boot stopt op een stuk of 6 plaatsen. Zolang je het binnen 7 dagen doet mag je overal af en opstappen onderweg naar de eindbestemming.

3 November 2008, Naha, Okinawa, Japan

Het heeft even geduurd sinds de laatste update, maar nu heb ik iets heel erg goeds.. Ik zit sinds een paar dagen in Naha, op Okinawa Island. Gisteren een beetje rond Naha gelopen, en vandaag gedoken vanaf een boot voor de kust. Nu is mijn camera niet waterdicht (en half uit elkaar aan het vallen..), maar ik mocht een paar foto's van iemand anders uploaden. Jawel, dat ben ik in het midden.

Morgen vertrek ik naar een klein eilandje zo'n 30km vanaf Naha, om overmorgen weer terug te keren naar Naha, want in de morgen van 6 November vlieg ik terug naar Tokyo..

6 November 2008, Tokio, Japan

Ondertussen ben ik weer terug in Tokyo, maar twee dagen geleden was ik op Zamami. Een klein eilandje ongeveer 30km vanaf Okinawa Island. Witte stranden, zeer relaxte atmosfeer, en veel zon. Zo'n beetje alles wat je verwacht van een tropisch eiland. En het mooie was, de zee was ongeveer 30 meter vanaf m'n tent. Tent? Jawel, ik heb eindelijk gekampeerd! En niet op de slechtste plek:

Het zicht bovenwater was niet slecht, maar onderwater was er ook genoeg te zien. Nu is mijn digicam niet waterdicht, maar ik had in Okinawa in de legerbasis een waterdichte camera met fotorolletje gekocht voor minder dan een tientje. Zojuist de foto's laten ontwikkelen en het meeste is onscherp, maar er zitten een paar mooie tussen:

Morgen ga ik me eens helemaal uitleven in Akihabara..

9 November 2008, Tokio, Japan

Ik zit alweer een paar dagen in Tokyo, en het is hier koud! Nog niet zo koud als het thuis zal zijn, maar 14įC is niet lekker als je alleen maar een dunne trui hebt. Desondanks er op uit om dingen te zien. Gisteravond Tokyo Tower gedaan, en het uitzicht bij nacht is geweldig. Waarschijnlijk beter dan bij dag, omdat je niet tegen een grijze betonzee aankijkt, maar tegen een zee van 1001 lampjes. Even een paar foto's van de afgelopen dagen:

Morgen ga ik naar het Ghibli museum, ik heb een ticket te pakken gekregen! Voor diegene die niet weten wat Ghibli is, foei.

11 November 2008, Tokio, Japan

Gisteren naar het Ghibli museum geweest, en ondanks de kou was het prachtig. Natuurlijk veel bekende dingen gezien, maar ook veel onbekende. Dit is wel een van de bekendste:

M'n reis is alweer bijna ten einde, morgen vlieg ik terug naar huis...

13 November 2008, Thuis

Gisteravond aangekomen om Schiphol, na een redelijk goede vlucht. Er waren ongeveer 100 lege stoelen in het vliegtuig van Tokyo naar Londen, dus iedereen kon gaan zitten waar ie wilde. Ik lag dus drie stoelen breed. Het uitzicht was ook niet slecht:

Dit zal zo'n beetje de laatste toevoeging zijn, gezien de vakantie nu echt voorbij is. Jammergenoeg..